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Oral anglais lieu et forme de pouvoir

1.Myths and Heroes

What is a myth?

myth is a well-known story which was made up in the past to explain natural events or to justify religious beliefs or social customs. There may not be records or other proof that they happened, but at least some parts of myths may be true. All cultures have myths.

What is a hero?

hero is someone who is admired for either for their courage, qualities or particular achievements. They can be regarded as an ideal or role model. A hero can also be someone that you know personally and that you look up to, usually because of a particular quality or skill that they have.

What can we talk about to illustrate this notion?

  • a patriotic or national hero (sportsman, politician, human rights defender)
  • a fictitious hero (superhero or film star)
  • an icon or role model (fashion, tv, music)
  • a historical personality
  • mythical places in the world

Ideas for topics:

  • Historical heroes : how did they pave the way for others?
  • Rags to riches stories : Richard Branson, Steve Jobs, JK Rowling…
  • Disgraced heroes in sport :Oscar Pistorius, Lance Armstrong…
  • Founding myths of the United States (Pilgrim Fathers, the Constitution, Thanksgiving)
  • The American Dream – stories about those how have succeeded but also reasons to believe that it is simply a myth : the American Dream is dead
  • Heroes or fallen heroes of the Vietnam War that are portrayed in American films (Platoon, Born on the 4th July, Apocalypse Now, Full Metal Jacket)
  • National leaders or political figures who can be considered as heroes: Queen Elizabeth II, Obama, Mandela, Rosa Parks, Martin Luther King, Malala Yousafzi …..
  • American movies : superheroes such as Superman or Captain America and their role in society: why do Americans love superheroes?
  • Reality TV stars – are they the new heroes?
  • Famous British film characters: Sherlock Holmes, James Bond
  • British heroes or heroines: Churchill, Florence Nightingale, Stephen Hawking
  • The heroes of Irish independance
  • British myths and legends: Robin Hood, King Arthur, the Loch Ness Monster

2. Spaces and Exchanges

Our modern world is built on the exploration and the conquest of new spaces. Nations are becoming more and more dependant on each other and our world seems geographically smaller then ever before thanks to improved transportation and communication systems. Throughout history trade, emigration, communication and conquest have brought about numerous cultural, political and economical exchanges across the world

What can we talk about to illustrate this notion?

  • Trade exchanges across borders
  • Globalisation
  • Immigration
  • Language and educational exchanges
  • Cultural exchanges (arts, media, fashion, music)
  • International communication
  • Internet and social networks

Ideas for topics:

  • The Brexit – how will it affect Europe and trade across borders?
  • New technologies and internet and their influence on world trade
  • Globalisation – McDonalds/Starbucks/Amazon/Apple (to name but a few!)
  • The US-Mexican border issue
  • The Cold War
  • Space exploration (Satellites/ Life on Mars/ Missions to the Moon
  • The brain drain: the emigration of talented/highly educated individuals from developing countries to seek a higher standard of living elsewhere (doctors and scientists leaving India for example)
  • Northern Ireland (history of the country and it’s relationship with Ireland, and more recently the « backstop » in the Brexit deal)
  • Immigration to the USA (Ellis Island, colonial period, Trump’s policies…)
  • Culture shock
  • South Africa (immigration history)
  • Canada (labour shortage and need for immigrants)
  • The Commonwealth (the role of the Queen and the link between the different Commonwealth countries)

3. The Idea of Progress

This notion can be defined as an improvement, a development or a change in technology, science and social organisation which bring about a positive change to our society. These advances help improve our daily lives and give us a better quality of life. Social progress, scientific progress and economic development are usually considered as having a positive effect on our society however there are some cases where this change can have a negative effect too. Very often progress is also accompanied by opposition because society isn’t comfortable with the changes being made (same sex marriage, women’s rights, minority rights for example).

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What can we talk about to illustrate this notion?

  • Scientific Progress such as medical advances, cures for illnesses, cloning, performance-enhancing drugs, genetically modified organisms.
  • Technological Progress such as technologies to slow down climate change: hybrid cars, wind turbines, solar panels, biofuel
  • New forms of communication: the internet, social media, satellite
  • Social Progress: changes that affect the social and environmental needs of a society. This can include wellness (health, shelter and sanitation), equality, inclusion, sustainability and personal freedom and safety.

Ideas for topics:

  • Designer babies – the ethical considerations
  • Internet and social networks – improvement to international communications
  • Cyberbullying and cyber criminality
  • Suffragettes – the right for women to vote
  • The civil rights movement in the USA
  • Same-sex marriage and the redefinition of family values
  • Equal access to education for girls and women
  • The end to apartheid in South Africa
  • New techologies to produce energy and protect the environment
  • The effects of industrial progress on the environment (greenhouse effect, melting ice caps, rising of ocean levels, ocean temperature increase
  • New methods for predicting severe weather (tsunami, tornado, storm warnings) that save thousands of lives
  • Journalism and internet and the problem of fake news
  • Progress in India: is it a modern country?
  • Online shopping: the pros and cons (increase in the offer of goods but decrease in the number of shops in towns and cities)
  • Equality: the same rights for women and men (salaries, number of women in influential positions)

4. Places and forms of power (or seats and forms of power)

In politics and social science, power is the ability to influence people’s behaviour. In order to be able to live together, members of a community draw up rules, regulations and law and try to respect them. This helps to create social cohesion but can also lead to conflicts and tensions when certain members of the community disagree with these rules. This notion deals with the different forms of power in the world and the places where it is exerted. It also includes the counter powers and the struggles when people try to resist.

What can we talk about to illustrate this notion?

  • Civil rights movements across the world
  • Financial power
  • The power of the press
  • The different places where power is exerted (parliaments, palaces, White House, Downing Street…)
  • Resistance to power (uprisings, riots, demonstrations)
  • The struggle for equality
  • The power of language
  • The power of the arts/cinema

Ideas for topics:

  • The Gun control debate in the USA – the US Constitution
  • Social media and the internet – the influence on our lives
  • Ellis Island – how immigration was controlled in the USA
  • The Brexit – how the media were able to influence the voting process
  • The superpowers: how can these countries influence events across the world
  • President Trump and his environmental policies
  • Wall Street and the 2008 financial crisis
  • Love of power – people who have made a name for themselves in history: Obama, Churchill, Kennedy, Mandela
  • The influence of Queen Elizabeth II and the role of the Monarchy
  • Violence in cinema/ video games: can it encourage people to be violent?
  • The different scandals in the media: how it can affect people’s lives
  • The power of art: Banksy – how his works bring our attention to a different side of the truth

Si tu lis ces lignes, c’est que tu prépares tes oraux d’anglais pour Places and Forms of Power avec une once d’hésitation…

On est tous passés par là ! C’est surement la notion la plus complexe du Bac d’anglais, car il faut maîtriser le contexte social et historique de tous tes exemples en plus de la langue. Mais finalement ce qui compte, c’est d’avoir la bonne méthode, les exemples pertinents et le vocabulaire parfait. C’est la raison pour laquelle on t’a prémâché le travail dans cet article !

Ah, oui, cet article est dans la continuité d’une longue série sur le Bac d’anglais qui va t’aider à booster tes notes : elle est pas belle la vie ? 🥳

Méthode pour la notion « Lieux et Formes de pouvoir » au bac d’anglais 👩🏽‍🏫

L’introduction en expression orale

Énonce toujours quelle notion tu vas présenter (n’oublie pas que le professeur fait passer jusqu’à 30 élèves de suite).

💡 Essaie de définir la notion de manière très générale, tout en te dirigeant vers l’aspect que tu traites pendant ton exposé. Évite de seulement reprendre la définition de ton manuel de cours ou celle de ton/ta prof, au risque sinon de ne pas te différencier.

Par exemple :

“Power is the ability to influence people’s behaviour. Nowadays, many powers are perceived as established. The economic and political influence exercised in some countries are examples of such established powers.
Other powers exist in essence, but these are not necessarily as powerful as established powers. Yet, they naturally tend to compete with/counter these ones.”

Places and Forms of Power – Problématique

Ensuite, tu exposes ta problématique. On te conseille de tourner celle-ci de manière à pouvoir argumenter pour et contre. Par exemple :

“We will wonder to what extent…”

Enfin, tu énonces ton plan en une phrase maximum.

Quelques conseils pour le développement de ta notion

👉🏻 Il est essentiel que tu fiches tes documents au cours de l’année pour savoir quel document est exploitable ou ne l’est pas. C’est PRI-MOR-DIAL, surtout si ton prof n’est pas organisé du tout ! 🤭

Au fait, les compréhensions orales étudiées pendant l’année seront oubliées par la moitié de tes camarades ! Profites-en 😉

À l’aide de ces fiches, réfléchis à ce qui les lie entre-elles, puis ce qui les relie elles-mêmes à la notion Places and Forms of Power. Tu t’es sûrement déjà rendu compte que le tiers des points en oral de langue dépendent de la réflexion plus ou moins poussée de l’élève. 🎯

C’est logique après tout : si tu montres au prof que tu réfléchis, il va trouver cela plus pertinent que si tu fais une bête paraphrase  des documents !

Une fois que ce travail est fait, réfléchis au plan parfait, et commence tes fiches finales !

📌 Comme pour tout exposé oral, il faut que ton discours soit extrêmement organisé. Pour cela, utilise des connecteurs logiques et annonce chaque partie puis chaque sous-partie par une phrase.

EXEMPLE 1 pour énoncer tes grandes parties :
“To begin, we will focus on #TITLE PART I#…”
“The second part of my analysis will be about #TITLE PART 2#…”
“Then, I will  #TITLE PART 3#…”

EXEMPLE 2 pour énoncer tes grandes parties :
“On the one hand, we will focus on #TITLE PART I#…”
“On the other hand, the problem of #TITLE PART 2# needs careful consideration”

Exemple pour énoncer tes sous-parties : 📝
In order to deal with this issue (part 1), we will review several notions and documents.
First of all, a relevant argument to look at was coined by XXX in 1960. The main point was that… It was used again during this speech that we studied in class.…
#Document 1#
Furthermore, some proponents of this theory argue that…
#Document 2#
Finally, an additional argument to support this assertion is…
#Document 3#


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Thèmes et exemples à aborder pour “Places and Forms of Power” à l’expression orale

Suivant ce que tu as étudié en cours, tu peux diviser les formes de pouvoir en deux ou trois groupes distincts. Par exemple :

“Strong” power : Political, Economic and financial

“Soft” power : Ideological, Cultural and social (e.g. arts and languages)

👉 Let’s have a look at some examples together 😋

Political power 👨‍💼

The Cold War and the Vietnam War 💣

A few examples of themes :

  • the nuclear arms race
  • the space race and the first steps on the Moon
  • Ich bin ein Berliner speech by JFK
  • Popular protests against the Vietnam War
  • The massacres of the Vietnam War (My Lai, Speedy Express)

Colonization and Decolonization : the example of India 🔎

  • Counterpowers and Gandhi

Economic and financial power 💵

FAANG (Facebook, Amazon, Apple, Netflix, Google)

  • The role of Facebook in elections nowadays
  • Google and Apple economic power and controversies
  • The role of American corporations during the Cold War : Coca-Cola

Ideological power 💡

McCarthyism and the Hollywood Blacklist

  • the example of Charlie Chaplin

Cultural and social power 🗽

India in the English-speaking world

  • the power of the Indian caste
  • Indian traditions and rituals
  • Indian migrants and their integration worldwide

⚠️ Nous avons choisi ces thèmes, car ils sont récurrents dans les manuels d’anglais de Terminale, mais les arguments que tu sélectionnes dépendent du contexte de chaque document vu en cours.

💡 Ces thèmes peuvent être utilisés comme une inspiration si tu n’as pas vu de documents en cours sur le sujet ou si tu souhaites faire une ouverture par exemple.


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Vocabulaire essentiel pour “Places and Forms of Power” à l’oral du bac d’anglais 🧾

Vocabulaire du “Strong power”

  • an arsenal (of nuclear weapons for e.g.) : un arsenal d’armes nucléaires
  • a fleet : une flotte
  • the Navy : la marine nationale (US)
  • the national pride : la fierté nationale
  • powerful, influential : puissant, influent
  • to commemorate : commémorer
  • to trigger, to provoke : déclencher
  • the arms race : la course à l’armement
  • a balance : un équilibre
  • derisory, ridiculous : dérisoire
  • impressed, fascinated : fasciné
  • to deter somebody from doing something : dissuader qqn de faire qqch
  • to intimidate : intimider
  • to put pressure on : faire pression sur
  • astounded, startled : étonné, stupéfait
  • crippled, disabled : handicapé
  • a bloodstain : une tâche de sang
  • mistrustful, suspicious : méfiant, suspicieux
  • to distrust somebody : se méfier de qqn
  • to find out, to discover : découvrir
  • to keep somebody from harm, to protect : protéger
  • a campaigner, an activist : un activiste
  • a counterpower : un contre-pouvoir
  • a demonstration, a protest : une manifestation
  • a demonstrator, a protester : un manifestant
  • to march, to take the streets, to demonstrate : manifester
  • to gather, to rally : rassembler, réunir
  • hawkish : belliqueux
  • pacifist : pacifiste
  • to advocate : un défenseur
  • to empower : dynamiser
  • to spur/to trigger a protest movement : encourager un mouvement de protestation
  • a draft dodger : un insoumis
  • an idealist : un idéaliste
  • to be determined : être déterminé
  • to be hopeful : être optimiste
  • to account for, to explain : expliquer
  • to do something for the better
  • to flee, to run away from : fuir, s’enfuir
  • to fulfil one’s dream, to make one’s dream come true : réaliser ses rêves
  • to be committed : être engagé
  • cannon fodder : chair à canon
  • to enlist : s’engager
  • to raise awareness : susciter une prise de conscience
  • to stand up for one’s right, to fight for : se battre pour
  • to stand up to, to oppose, to resist : résister à
  • bravery : le courage

Vocabulaire du “Soft power” 📻

  • a folk dance, a traditional dance : danse populaire
  • an official visit
  • a protocol
  • entertaining : divertissant
  • mighty, powerful : impuissant, puissant
  • to display power : la démonstration de force
  • to impress : impressionner
  • to make an impression on somebody : impressionner qqn
  • to spread : propager
  • a scheme, a plan : un projet, un complot
  • appealing, pleasing : agréable, séduisant
  • compelling, strong : convaincant
  • unrivalled, unequalled : inégalé, incomparable
  • to come up with something, to produce something
  • to promote, to make something popular
  • to prompt, to give rise to : déclencher qqch
  • a motive force : un élément moteur
  • groundbreaking, innovative : révolutionnaire, innovant
  • to partake in something, to participate in something : participer à qqch
  • to spur, to incite : inciter
  • a religious leader : un leader religieux
  • a range of, a variety of : une variété de
  • to ascertain, to verify : vérifier, déterminer
  • to distort, to misrepresent : fausser, déformer
  • a prejudice : un préjugé
  • stiff, rigid : rigide
  • to be denied access to : se voir refuser l’accès à
  • to be discriminated against : subir une discrimination
  • to be victimised : être persécuté
  • to climb the social ladder : s’élever dans l’échelle sociale
  • to ostracize : ostraciser
  • to stand in sharp contrast with : contraster fortement avec

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Conclusion sur la notion « Lieux et Formes de pouvoir » 👀

👉 Tâche de rester objectif dans tes propos et ne t’engage pas dans une discussion politique sauf si l’évaluateur te le demande explicitement ! Si c’est le cas, soit mesuré, et montre toujours que tu prends en compte les points de vue des différentes parties prenantes (1), même si telle position te semble meilleure, pour telle raison (2).

👉 Renseigne-toi bien sur le contexte historique, social ou politique de chaque document pour ne pas te faire piéger. Dans la mesure du possible, essaie d’avoir une opinion un peu construite sur chaque texte pour pouvoir discuter avec ton examinateur s’il le souhaite.

👉 Si jamais tu oublies un argument, ne panique pas ! Cela arrive ! Tu peux dire quelque chose comme : “I am sorry I got lost. May I take a few seconds to organise my thoughts please ?” 🙌

No doubt, you will do it ! 🚀

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